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美國的衣食住行-2

也一定要問清楚。 否則貪得一時便宜, 但卻無法使用。 最忌諱臨時去機場買票, 有可能票價貴出5倍以上。 我曾試圖在機場買一張從Minneapolis到水牛城的當天機票, 要600多美金。 而500美金就可買一張從美國到中國的來回機票。 自從“911”恐怖襲擊以後, 各大機場都加強了保安。 安檢排隊有時要花很長時間。 有些機場又比較遠, 所以乘機一定要提早去機場。

    機場與城市間都有比較方便的公共交通。 機場巴士連通機場與市中心或大的車站或酒店。 車費從6--15美元不等。 公共汽車和地鐵最便宜,大約2美元就夠了。 美國的公共車票一般可以轉乘,有的城市是同一方向可以轉乘,有的是來回票,有的有時間限制, 有的單程票價與多程票價不同。 這些最好問清楚。 還有一個問題要注意,公共汽車對行李有限制, 有時超大或超重不讓上車。 計程車是最方便但車資較高,而且還要付10%的小費。

    B.鐵路: 美國鐵路營運里程20萬公里, 鐵路分佈不平均。 北部密,南部稀。 全國最大的鐵路樞紐是芝加哥。 有30多條鐵路交會於此。  Amtrak是1971年成立, 屬半政府半民間的企業, 是美國最大的鐵路公司。 其他的有一些地方性質的公司經營短途專線。 在美國有些人不明白火車站(railway station)的意思。 而他們稱做“Amtrak Station”。 我第一次在Minneapolis乘火車的時候, 計程車司機是印度移民。 他就不知道什麼叫“Railway Station”。 而我又不懂什麼叫Amtrak, 差點鬧出笑話。 火車票也有許多種, 一般來講雙程較單程化算。另有套票如: “USA RAIL PASS”是一種對外國旅客發售的鐵路環遊券。 臨時購買單程最貴。我因為首次乘坐,還是採用臨時購買單程車票。上車後與其它乘客交流, 發現我的票最貴,甚至貴好幾倍。 火車票可以通過打電話預定,也可以上網訂購,要求用信用卡預付,如果沒有信用卡,電話預訂只保留到當天晚上。 

    在美國乘坐火車比較安全。上火車時,象坐飛機一樣可以將行李托運,即使中途轉車也不用擔心。 每個乘客可以免費托運3件行李,每件不得超過50磅(23公斤)。 因為機票太貴, 我選擇坐火車從Minneapolis去水牛城。中間要在芝加哥轉車,間隔3個小時。 火車分座位票和臥鋪票,在餐廳吃飯時聽一對有臥鋪票的夫婦講,臥鋪票非常貴,兩人單間要1000美金。 據說有比較便宜的。 美國的火車座位很舒適,非常寬大的沙發椅,座椅間隔很大,如遇到人少的時候就更加可以躺下來睡覺了。 在火車上冷氣非常足,在盛夏也是凍得人直發抖。 火車上枕頭,但座位席沒有毛毯。 在火車上我碰到一位先生,他從西雅圖去Milwaukee,在火車要40多小時,過兩夜。 他帶了枕頭、食品、毛毯、手提電腦。 我笑他帶了臥室、廚房和辦公室上火車。 最值的一提的是他帶的衛星定位器及地圖,可與電腦軟體合併使用,在電腦上隨時可以看到火車運行軌跡及周邊的地形。 其實坐火車比其他交通工具更有趣。 可以看風景,可以結識一些有趣的人。 很多趣聞,比較便宜又安全。 火車是最好的社交場所。 因為來自不同的地方,大家同時放下平日忙碌的事情,共同享受一段輕鬆空閒的時間。 陌生人聊一些話題不擔心對以後的工作生活帶來麻煩,下了火車大家各奔東西。 這在現代快節奏的生活中也是一種愜意的享受。 

    C汽車: 美國是一個輪子上的國家。 全國公路都非常發達。 “灰狗巴士”是美國著名的長途汽車公司。 車資比火車,飛機便宜。 但這次在美國我沒有乘坐,因為我考慮在火車上過夜比較舒適一些。

    美國的市內交通主要是汽車。 美國人人有汽車,市內道路很好,但繁忙時段還是會堵車。 有趣的是,在鳳凰城時聽說轎車上只要有兩個以上乘客,就可使用快速車道。 大城市的公共交通系統非常發達,只要你好好研究地圖,就可暢通無阻。如果有國際駕照, 租車也很方便。

    我在美國還有一次撞車的經歷。 Patty送我和Mountain去Minneapolis機場,在路上和一位老先生撞車。 當時我們直行,老先生掉頭。 我看到他的車很慢,以為會停下來。 但是他居然撞上我們車的後門。 我想是因為他太老了,手腿不靈。 當時有一個白種女人在我們旁邊駕車,她主動停下來,但據她講,當時我們道上的紅燈亮了,我和Patty都沒有看到。 打電話後不久,員警就來了,他先單獨詢問那個白種女人。而她的證詞對我們不利。我試圖說明當時紅燈沒有亮,但是員警告訴我車上乘客不可做證。 最終,員警回車上寫了一個記錄要兩位司機簽字。 判罰Patty 185美金,然後說他的記錄會抄送給保險公司,保險公司會負責修車。總共30分鐘就解決了。 

    D輪椅: 初到美國,感覺殘疾人特別多,看到很多人坐輪椅。 美國的很多公共設施都有輪椅專用,如電動門、專用通道等。 火車站和汽車站有專用上車平臺、專用的洗手間。 後來發現坐輪椅的不一定都是殘疾人。 一些老人、肥胖者或不願多走路者,就坐輪椅。 美國的大商場叫做“Mail”,有多家餐廳、商店、遊樂場、電影院,甚至有過山車,非常大。 這些大商場都有輪椅借。 這樣就可以坐輪椅逛商店了。 本來聽說美國人注重健身,但事實上有些人路都不想走。

    E通訊: 現代社會離不開通訊。 美國的互聯網非常普遍,在公共圖書館、旅店甚至機場、火車站都有上網設備。 因為沒有中文系統,無法看中文網站,所以我很難收郵件。 

    電話在美國無處不在。可以投幣,也可以買電話卡。 打長途的話,還是買電話卡比較方便。 AT&T是美國最大的電話公司。 電話卡隨處可見,但是收費較貴。 有一些便利店有較便宜的卡賣。 不同的公司推出的卡對不同的地區有特惠,但也有不同的限制。 如每次電話最低收費,或限撥多少次等。 要注意看清楚。 電話卡多數可以用信用卡充值。如果找到合口謂的卡,可以一直用。

    很多公用電話處有電話號碼薄。 美國的大公司大多有免費電話。 如果訂酒店、買票儘量打免費電話,比較合算。 但很多電話都是機器接聽,有些機器有些非常高級,可分辨語言, 和機器說話一定要注意聽,有時撥0、#或*可轉接人工接聽。 

    很多電話還可打對方付費電話.。 我試著打過一會給我姐姐,她後來告訴我非常貴。 公用電話有些可接聽來電,有些只是單向的。 

    “911”是美國的緊急呼叫電話。 要找員警或消防隊或醫療人員可直接撥打911尋求幫助。 

    美國有的公司為了方便顧客記住電話號碼,就直接寫成英文字母。 如: 1-800-USA-RAIL,其實就是1-800-872-7245。 方法是對照電話機的鍵盤撥號。
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